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Ansiedad infantil

Ansiedad infantil

¿Qué es la ansiedad infantil?

Hace unos años se daba por hecho que únicamente las personas adultas padecían ansiedad, afortunadamente los tiempos han cambiado y hoy en día se es consciente que la ansiedad, es un trastorno que también lo sufren los niños, además con un índice del 30% de la población infantil.

Al igual que los adultos, los niños tienen ansiedad con mucha frecuencia y a veces cuesta diferenciar sus síntomas.

¿Cómo identificar la ansiedad infantil?

Rara vez hemos escuchado a un niño decir “mamá, tengo Ansiedad”, así que tenemos que ser nosotros los papás los que estemos atentos a cualquier síntoma de alarma.

La ansiedad tiene dos componentes muy importantes, un componente fisiológico (la encontramos en el cuerpo con una serie de síntomas) y  un componente cognitivo (afecta a los pensamientos, emociones, etc…)

El niño puede sentirse ansioso por diferentes problemas, como por ejemplo; problemas en la familia, ver algún animal, encontrase en un entorno poco agradable, una visita al médico, pero, ¿Cómo identificar la ansiedad en los niños?

 Un punto muy importante y a tener en cuenta, y que nos ayudará,  es saber diferenciar el miedo de la ansiedad, ya que no son lo mismo.

El miedo aparece en el niño cuando se enfrenta a un riesgo en un momento determinado (hay ciertas etapas del desarrollo del niño en que los miedos son comunes), por el contrario, la ansiedad surge cuando el niño se anticipa a esa situación y no necesariamente debe suponer un riesgo o peligro para el niño.

Tipos de ansiedad infantil

Para poder hablar de la ansiedad, hay que ser consciente que es un cesto muy grande, el cual abarca muchos trastornos. En el caso de los niños los más significativos los siguientes:

  • Trastorno de Ansiedad Generalizada (TAG).
  • Ansiedad por separación (TAS).
  • Trastorno obsesivo compulsivo (TOC).
  • Fobias: fobia específica (FE) y fobia social (FS).
  • Trastorno de Estrés Postraumático (TEPT).

Síntomas ansiedad infantil

La ansiedad infantil, como he citado antes, abarca muchos trastornos, por este motivo los síntomas van a depender del tipo de trastorno que padezca el niño. A continuación citaré los más comunes.

Trastorno de Ansiedad Generalizada (TAG).

  • Inquietud constante y excesiva.
  • Miedo extremo a no ser aceptado por los demás.
  • Quejas somáticas frecuentes.
  • Irritabilidad.

Trastorno de ansiedad por separación

  • Preocupación excesiva por la salud o seguridad de sus padres.
  • Pánico a estar solo.
  • No quieren ir a la escuela.
  • Quejas físicas antes de la separación (dolor de cabeza, estómago, mareos…).
  • Pesadillas sobre la separación de las figuras paternales.
  • Insistencia en dormir con los padres.

Trastorno Obsesivo Compulsivo

  • Exceso de rituales de forma excesiva (lavarse las manos, dientes, duchas…)
  • Orden extremo.
  • Releen una y otra vez los textos escolares sin poder finalizar el estudio.
  • Manos agrietadas, secas y enrojecidas.
  • Son extremadamente cuidadosos con sus cosas, no tolerando que otras personas las toquen.
  • Repiten de forma continua las mismas conductas.

Fobia social

  • Temor intenso a la crítica y humillación en público.
  • Pánico a estar con personas diferentes a su entorno.
  • Crisis de ansiedad cuando se encuentra con muchas personas.

Fobia específica

  • Miedo a insectos o animales.
  • Temor a diversas situaciones, como subirse en tren, avión, permanecer en espacios cerrados o ir a la escuela
  • Pánico a la sangre, inyecciones e incluso a los médicos.
  • Etc…

Trastorno de estrés postraumático

  • Problemas de sueño y/o pesadillas.
  • Cambios emocionales repentinos.
  • Dificultad de aprendizaje.
  • Recreación del pasado.
  • No quiere hablar del suceso.
  • Sensación de estar volviendo a vivir el mismo acontecimiento.
  • No expresa sus sentimientos.
  • Preocupación por la muerte.
  • Problemas para separarse de los padres.

Causas de la ansiedad infantil

La ansiedad infantil en la mayoría de los casos es producida por una situación de cambio en la vida del niño. Es importante que tengas presente que esos cambios no deben ser necesariamente negativos, si no que el niño puede estar padeciendo ansiedad infantil ante cambios positivos.

Las causas pueden ser muchísimas y van desde la pérdida de un familiar o ser querido hasta un cambio de colegio o de casa, ya que se produce una situación de miedo, inseguridad, incertidumbre a lo que el niño no conoce, desembocando en un cuadro de ansiedad.

Los tipos de ansiedad infantil que más se suelen tratar en consulta son los siguientes:

  • Fobia social
  • Fobia escolar
  • Fobia familiar

De todas formas y en cualquiera de los casos, lo que debemos hacer es consultar con un psicólogo especialista en psicología infantil el caso en concreto del niño, para llevar el tratamiento más adecuado para cada caso.

Tratamiento ansiedad infantil

El trastorno de ansiedad infantil debe ser diagnosticada y tratada lo antes posible, ya que puede provocar un problema para toda la familia y afectar a la conducta del niño.

Si observamos que el niño deja de realizar actividades que le gustan, que tienen un bajo rendimiento escolar y una baja autoestima, consulta a un profesional para que pueda establecer un diagnóstico y nos proporcione las herramientas para que podamos ayudar a nuestro hijo en una edad temprana.

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